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2018
02-24

如果中国首次接触,会发生什么?


去年1月, 中国科学院邀请中国杰出的科幻小说作家刘慈欣访问该国西南部新的先进广播菜肴。美国阿雷西博天文台在波多黎各丛林中的菜的宽度几乎是它的两倍,如果不是宇宙,新的中国菜是世界上最大的。虽然它的灵敏度足以发现间谍卫星,即使它们没有广播,它的主要用途也将是科学的,包括一个不寻常的:这道菜是地球上第一个定制的天文台,用于听取来自外星智能的信息。如果在未来十年这样的迹象从天而降,中国可能会首先听到它。

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在某些方面,刘被邀请去看这道菜并不奇怪。他在中国的宇宙事务方面拥有超强的声音,政府的航空航天局有时会要求他在科学使命方面进行磋商。刘是这个国家科幻界的先驱。我遇到的其他中国作家附带尊称,意思是“大”,他的姓。在过去的几年里,学院的工程师向刘小姐介绍了该碟的结构更新,以及说明他如何激发他们的作品的笔记。

但在其他方面,刘是一个奇怪的选择参观这道菜。他写了很多关于第一次接触的风险。他警告说,“这个其他人”的出现可能即将到来,并可能导致我们的灭绝。 “也许在一万年以后,人类注视的星空将保持空虚无声,”他在书中写到他的一本书。 “但也许明天我们会醒来,找到一个与月球停在轨道上的月球大小相当的外星太空船。”

近年来,刘晓波加入了全球文人队伍的行列。 2015年,他的小说“三体问题”成为第一部获得雨果奖的翻译作品,这是科幻小说中最负盛名的奖项。巴拉克奥巴马告诉“纽约时报”,这本书 - 三部曲中的第一本 - 在他担任总统期间的疯狂时期给了他宇宙观。刘对我说,奥巴马的工作人员要求他提供第三卷的预发本。

在第二卷的末尾,其中一位主要人物勾勒出三部曲的动画哲学。他说,任何文明都不应该向宇宙宣布它的存在。任何其他文明认识到它的存在将认为它是扩大的威胁 - 就像所有文明一样,消除竞争对手直到他们遇到一个拥有卓越技术并被自己消灭的竞争者。这种严酷的宇宙观被称为“黑暗森林理论”,因为它把宇宙中的每一个文明都想象成一个猎人躲在无月的林地中,聆听着对手的第一次沙沙作响。

Liu的三部曲始于20世纪60年代末,毛泽东的文化大革命时期,一位年轻的中国女子向附近的明星制度发出信息。接受它的文明开始了长达数世纪的侵略地球的使命,但她并不在意;红卫兵的过度暴躁让她相信人类不应该活下去。在前往我们地球的途中,外星文明破坏了我们的粒子加速器,阻止我们在战争物理学方面取得进展,比如在发明重复步枪后不到一个世纪就把原子弹带入了这个领域。

S 科幻小说是有时被描述为未来的文学,但历史寓言是其主要模式之一。艾萨克阿西莫夫以经典罗马的基金会系列为基础,弗兰克赫伯特的沙丘借用了过去贝都因阿拉伯人的情节点。刘不愿意把自己的书和现实世界联系起来,但他确实告诉我,他的作品受地球文明史的影响,“特别是技术更先进的文明与一个地方的原定居者之间的相遇”。这种相遇是在19世纪发生的,当时亚洲所有曾经围绕过的中国“中国王国”都向外望望大海, 欧洲的航海帝国,随之而来的入侵引发了与罗马倒台相当的中国地位丧失。

去年夏天,我前往中国参观了新的天文台,但首先在北京与刘先生见面。通过小谈,我问了他关于电影改编三体问题 。 “这里的人们希望它是中国的星球大战,”他说,看起来很痛苦。这部昂贵的拍摄在2015年年中结束,但该电影仍处于后期制作阶段。有一次,整个特效小组被替换了。 “谈到制作科幻电影,我们的系统还不成熟,”刘说。

我是以中国最重要的哲学家第一次接触的身份来采访刘的,但我也想知道当我访问新盘时会发生什么。翻译员转达了我的问题后,刘先生停止吸烟并笑了。

“这看起来像是科幻小说里的东西,”他说。

一周后,我乘坐子弹头列车从上海出发,留下紫色的叶片奔跑者发光,其时髦的咖啡馆和工艺啤酒吧。我沿着一条高架轨道向前走,我看到高楼大厦模糊不清,每个都是与中国景观最近爆发出来的铁路相关的城市巨型建筑的一个小蜂窝片。中国从2011年到2013年的水泥混凝土浇筑量超过了整个20世纪的美国。该国已经在非洲建成铁路线,并希望通过白令海隧道向欧洲和北美发射子弹头列车。

随着列车驶向内陆,摩天大楼和起重机逐渐减少。在翡翠稻田里,在低悬的雾中,很容易想象中国古代 - 中国的文字在亚洲大部分地区都被采用;将金属币,纸币和火药引入人类生活的中国;中国建造了仍在灌溉该国梯田丘陵的河流驯化系统。当我们向西走时,那些小山越来越陡峭,楼梯越来越高,直到我不得不斜靠窗户才能看到它们的山峰。每隔一段时间,Hans Zimmer低音音符就会响起,玻璃窗格将填满另一列火车的光滑的太空飞船白色侧面,以相差近200英里每小时的速度反向飞行。

当时我们正在中国最贫穷,最偏远的省份之一贵州省会贵阳的贵阳首府贵阳首府的一个波光粼粼的海绵终端滑行。政府强加的社会转型似乎正在进行。迹象表明人们不要吐在室内。扬声器唠叨乘客“保持良好礼貌的氛围”。当一名年长男子在驾驶室内切入时,一名保安人员在一百人的面前穿上了他。

第二天早上,我走到我的酒店大堂迎接我聘请带我去观景台的司机。在应该是四小时车程的两个小时的时间里,他在雨中拉了下来,走了30码,走进一个老年妇女正在收割大米的地方,向100英里以外的一个无线电观测台索要路线。在双方多次表示失望之后,她用她的镰刀指出了方向。

我们再次出发,穿过一排小村庄,嘟嘟嘟嘟地嘟嘟嘟嘟嘟嘟嘟嘟嘟嘟嘟嘟嘟嘟嘟嘟嘟嘟嘟嘟嘟嘟嘟嘟嘟嘟嘟嘟嘟嘟嘟嘟沿路的一些建筑已有数百年的历史,有上翘的屋檐;其他人是新建的,他们的居民已被国家重新安置为新天文台清理地面。一群流离失所的村民抱怨他们的新住房,吸引了糟糕的新闻 - 这对中国的政府项目来说是罕见的。西方记者注意到。 “中国望远镜驱赶9,000名村民寻找外星人”,在“纽约时报”上阅读标题。

T 他寻找外星智慧(seti)经常被嘲笑为一种宗教神秘主义,即使在科学界也是如此。将近四分之一世纪前,美国国会通过内华达州参议员理查德布赖恩提出的预算修正案,取消了美国的 seti 计划,该计划表示他希望这将“以纳税人的代价结束火星狩猎季节”。这就是其中一个原因 中国而不是美国,已经建成了第一个以 seti 为核心科学目标的世界级无线电台。

seti 与宗教具有一些特征。它的动机是深深的人类欲望的连接和超越。它关注人类起源问题,关于自然的原始创造力和关于我们在这个宇宙中的未来的问题 - 而且这一切都是在传统宗教已经变得对许多人毫无说服力的时候完成的。为什么这些方面 seti 应该反对它是不清楚的。也不清楚为什么国会应该找不到资金,因为政府以前一直很乐意花数亿美元纳税人的钱用于雄心勃勃地搜索其存在仍然存在问题的现象。当目标仅仅是投机的可能性时,发现黑洞和引力波的昂贵的,几十年的任务都开始了。正如达尔文所证明的那样,智能生命可以在地球上演化并不是一种投机的可能性。事实上, seti 可能是达尔文主义提出的最有趣的科学计划。

即使没有美国的联邦资助, seti 现在正处于全球复兴之中。今天的望远镜已经把遥远的恒星带到了更近的地方,并且在它们的轨道上我们可以看到行星。下一代观测站现在正在点击,与他们一起,我们将放大这些行星的大气。 seti 研究人员一直在为这一刻做准备。在他们的流亡中,他们已成为未来的哲学家。他们试图想象先进文明可能使用的技术,以及这些技术对可观察宇宙的影响。他们已经想出了如何从远处发现人造污染物的化学痕迹。他们知道如何扫描密集的星体来寻找巨大的结构,以防止行星遭受超新星的冲击波。

2015年,俄罗斯亿万富翁尤里米尔纳(Yuri Milner)将1亿美元的现金投入由加州大学伯克利分校科学家率领的 seti 计划。该团队在一天之内完成的观测数量超过了十年前的整个年份。 2016年,米尔纳又投入了1亿美元进入星际探测任务。来自一个巨型激光阵列的光束将建在智利的高沙漠中,它将在阿尔法半人马座系统中超过四光年的几十个薄片探测器,以便仔细观察它的行星。米尔纳告诉我,探头的摄像头可能能够制造出各个大陆。 Alpha Centauri团队模拟了这种光束向太空发射的辐射,并注意到与地球天文学家不断发现的神秘的“快速射电爆发”有惊人的相似性,这表明它们可能是由类似的巨型射束引起的,它们类似于类似的巨型射束探索宇宙中的其他地方。

米尔纳 seti 团队的领导者Andrew Siemion正在积极研究这种可能性。他在正在建设中的中国菜时参观了中国菜,为联合观测奠定基础,并且欢迎中国队参与日益增长的广播天文台网络,这些广播天文台将与包括澳大利亚,新西兰的新设施在内的研究合作和南非。去年秋天,当我在西弗吉尼亚州的一个无线电观测台加入Siemion过夜观测时,他对中国菜感慨不已。他说,这是世界上最灵敏的无线电频谱望远镜,“经典地认为它是地外发射器最可能的地方”。

在我离开中国之前,Siemion警告我说,天文台周围的道路很难导航,但他说,当我的手机接收摇摆不定时,我会知道我很近。在盘子附近禁止无线电传输,以免科学家们错误地将电磁辐射杂散到来自深层的信号中。超级计算机仍在筛选过去在观测过程中收集的数十亿误报,这些观测最多是由于人为技术干扰造成的。

当我的手机转过来时,我的司机已经濒临转身 招待会终于开始衰落。离开阳光贵阳后的五个小时内,天空已经变暗了。在阿凡达风格的山脉之间掀起巨大的风吹,使得长长的竹秆像巨大的绿色羽毛一样摇摆。正如我失去了良好的服务一样,倾盆大雨的油滴开始溅起挡风玻璃。

T 前一周,刘和我曾经参观过一个更古老的葡萄酒观星点。 1442年,明朝将中国的首都迁到北京后,皇帝在故宫附近的一个新天文台上打破了地面。高度超过40英尺,典雅的城堡式结构迎来了中国最珍贵的天文仪器。

地球上的文明没有一个连续的天文学传统,而是比中国这个最早的皇帝以天命的形式从天空中获得政治合法性的中国天文学家超过3,500年前的中国天文学家的象形图宇宙事件变成玳瑁和牛骨头。其中一个“甲骨文”包含了最早已知的日食记录。这很可能被解释为灾难的预兆,也许是随之而来的入侵。

刘和我坐在老天文台石质庭院的黑色大理石桌旁。百年历史的松树耸立在天花板上,阻挡了通过北京黄色污染天空倒下的朦胧阳光。通过庭院边缘的一个圆形红色入口,一个楼梯通向一个类似炮塔的观察平台,那里有一排古老的天文设备,其中包括一个巨大的天体地球,由滑动的青铜龙支撑着。在八国联盟冲击北京以平息义和团叛乱之后,这个星空球被盗了。来自德国和法国的部队涌入刘和我坐在的院子里,并用10台天文台的珍贵仪器取而代之。

仪器最终返回,但事件的刺痛萦绕。中国的小学生仍然被教导把这个大的时期看作是“屈辱的世纪”,这是中国长期从明朝高峰陨落的最低点。当古老的天文台建成时,中国可以正确地认为自己是青铜器时代文明的孤独幸存者,这个阶级包括巴比伦人,迈锡尼人,甚至古埃及人。西方诗人认为后者的遗址就是没有任何东西持续的奥兹曼证明。但中国持续了。它的皇帝主持了这个星球上最大的复杂社会组织。他们命令中国的邻国捐款,中国的邻国的统治者派特使前往北京,为皇帝的快乐进行巴洛克式的面对面鞠躬仪式。

英国汉学家约瑟夫·李约瑟姆在1954年出版的中国科学与文明的第一册中,为什么科学革命在中国没有发生,因为它的复杂的知识分子精英主义基于考试衡量公民对经典文本的掌握程度。这一调查后来被称为“李约瑟问题”,尽管伏尔泰也曾想知道为什么中国的数学在几何学上停滞不前,为什么耶稣会士将哥白尼的福音带入中国,而不是相反。他指责儒家强调传统。其他历史学家则指责中国政局非常稳定。长期统治的大陆可能会比欧洲鼓励技术活力减少,因为欧洲有10多个政体挤入小范围,引发不断的冲突。正如我们从曼哈顿计划了解到的那样,战争的危险有一种加强科学思维的方式。

还有一些人指责前现代中国对境外生活的好奇心不足。 (值得注意的是,中国似乎对现代时代以前的外星生命的猜测很少。)这种好奇心的缺乏据说可以解释为什么中国在中世纪后期停留在海军创新上,就在欧洲时代的黎明当西方帝国的权力通过中世纪的雾回到雅典航海的时候。

无论出于什么原因,中国在科学技术方面落后于西方,付出了沉重的代价。 1793年,国王乔治三世在这艘船上装备了一艘船 大英帝国最令人眼花缭乱的发明,并将它发送到中国,只是被皇帝拒绝了,皇帝说他对英国饰品“没有用处”。将近半个世纪后,英国回到中国,寻求买家收获印度的鸦片。中国的皇帝再次下降,反而遏制了当地的毒品销售,最终夺取了200万磅英国拥有的鸦片,并肆无忌惮地毁掉了海边。英国海军以其未来科技的全部力量作出回应,在长江上直行铁路轮船,沉没中国垃圾船,直到皇帝别无选择,只能签署第一批割让香港的“不平等条约”其他五个港口,英国管辖区。在法国人建立了越南殖民地后,他们加入了这个“切割中国瓜”的行列,因为它和德国人一样,占据了山东省的很大一部分。

与此同时,就中国而言,日本是一个“小弟弟”,通过迅速实现海军现代化,对西方的侵略做出了回应,以至于在1894年,它能够在一场战斗中淹没中国大部分舰队,分赃。这仅仅是日本20世纪中叶对中国的入侵的前奏,这是一个旨在将日本的力量传播到整个太平洋的大型文明扩张运动的一部分,这场运动基本上是成功的,直到它遇到了美国和它的城市练级的核武器。

中国的耻辱感随着美国的崛起而增加。在第一次世界大战期间派遣20万工人到西部阵线支援盟军战争努力之后,中国外交官抵达凡尔赛期待恢复某种程度的东西,或者至少从不平等条约中解脱出来。相反,中国坐在与希腊和暹罗的孩子们的桌子上,而西方国家则划分了全球。

直到最近,中国在邓小平1980年代统治时期开放后才重新获得了地缘政治力量。邓对于科学和技术表现出近乎宗教的崇敬,这种情感在今天的中国文化中是不存在的。这个十年,美国在研发方面的步伐已经超过美国,但其研究质量差异很大。根据一项研究,即使在中国最有声望的学术机构,也有三分之一的科学论文被伪造或剽窃。据了解,中国的大学知道该国的期刊有多差,因此向在西方期刊上发表的研究人员提供多达六位数的奖金。

中国科学是否能够赶上西方国家的问题仍然是一个悬而未决的问题,没有对自由交流思想的基础政治承诺。中国迫害持不同政见的科学家开始在毛之下,他的理论家把爱因斯坦的理论称为“反革命”。但它并没有以他为终结。即使在没有公开迫害的情况下,中国的“大防火墙”也阻碍了中国科学家,他们难以获取海外发布的数据。

中国已经学会了壮观的科学成就赋予国家威望的艰难方式。俄罗斯将第一颗卫星和人类投入太空,然后美国宇航员再次将星条旗加入月球地壳时,“天国王国”在场外观看。

中国在很大程度上侧重于应用科学。它建造了世界上最快的超级计算机,大量用于医学研究,并在其西北部种植了一片“绿色的大墙”,作为终止戈壁沙漠传播的最后一道努力。现在中国正在将其巨大的资源用于基础科学。该国计划建造一个原子破碎机,它将召唤数以千计的“上帝粒子”脱离乙醚,同时花费了的大型强子对撞机来榨取少量。它也在盯着火星。在21世纪的技术成语中,没有什么象征中国崛起的象征,就像中国宇航员在红色星球上的高清镜头一样。也许除了第一次接触之外什么也没有

A t安全站距离这道菜10英里,我将手机交给了一名警卫。他把它锁在一个安全的隔间里,护送我去了一对金属探测器,这样我就可以证明我没有 携带任何其他电子产品一名不同的警卫把我带到一条狭窄的通道上,通向一条装载着装载物品的梯道,通过嗡嗡的蓝色蜻蜓云层爬上山腰800步,到俯瞰天文台的平台。

直到去年9月去世前几个月,无线电天文学家南仁东才成为天文台的科学领导者和灵魂人物。南是谁确定新菜是定制搜索外星智慧。自90年代初期开始,他就一直参与该项目,当时他利用卫星图像在中国喀斯特山区深陷的洼地中挑选出数百个候选地点。

除了微波之外,无线电波也是电磁辐射最弱的形式,例如弥补大爆炸的微弱余辉。一年内地球观测所捕获的所有无线电波的集体能量低于单个雪花轻微地停留在裸露的土壤上时释放的动能。收集这些空灵的信号需要技术上的沉默。这就是为什么中国计划有一天将一个无线电观测台放在月球的黑暗一侧,这个地方比地球上任何地方都更加技术化。这就是为什么在过去的一个世纪里,无线电台站像白色的冷冻蘑菇一样在这个星球上闪闪发光的城市之间的空白地带发芽。这就是为什么南在远程喀斯特山区寻找菜地的原因。这些石灰岩山高,锯齿状,覆盖着亚热带植被,突然从地壳上升起,形成屏障,可以保护天文台敏感的耳朵免受风和无线电噪音的影响。

楠甄选候选人地点后,着手步行检查。在达沃堂洼地的中心地带,他发现自己处在一个大致对称的碗的底部,由近乎完美的绿色山脉环保护,所有这些都是由动荡和侵蚀的盲目过程形成的。在20多年后的1.8亿美元之后,Nan以天文学的说法定位了它的首次观测 - 它的“第一盏灯”。他在超新星的无线电辉光中指出了这一点,即中国天文学家在记录了近1000年前最初爆炸的不寻常亮度时称之为“客串星”。

盘子校准后,它将开始扫描大部分天空。 Andrew Siemion的团队正在与中国人合作开发一种仪器来搭载这些广泛的扫掠,这些扫掠本身将构成人类对宇宙其他物体进行搜索的激进扩展。

Siemion告诉我,他特别兴奋地研究星系中心的密集星场。 “这对于一个先进文明来说是一个非常有趣的地方,”他说。恒星的数量和超大质量黑洞的存在为理想条件提供了条件,“如果你想在银河系周围弹射一堆探测器”。Siemion的接收器将训练其数十亿波长的敏感算法,数十亿颗恒星为一盏灯。

刘慈欣告诉我,他怀疑这道菜会找到一个。在他所想象的那种黑森林的宇宙中,除非它是一座“死亡纪念碑”,否则任何文明都不会发出烽火台,这是一个宣告发送者即将灭绝的强大广播。如果一个文明即将被另一个文明所侵略,或者被伽玛射线焚化,或者被其他自然原因所杀死,它可能会利用其最后的能量储备向最亲近的人致敬在附近的行星。

即使刘是对的,而中国菜没有希望探测到一盏明灯,但它仍然足够敏感,足以听到文明的无线电耳语,那些不会被偷听到的声音,如飞​​机雷达波不断飘离地球表面。如果文明确实是沉默的猎人,那么我们可以明智地去研究这种“泄漏”辐射。许多夜空的星星可能被微弱的漏光晕所包围,每个都是一个文明的第一腮红与无线电技术的衰落神器,在它认识到风险并关闭其可检测的发射机之前。以前的天文台只能搜索少数几颗恒星进行辐射。中国的菜有敏感性 搜索数以万计。

在北京,我告诉刘,我希望有一盏灯塔。我告诉他,我认为暗森林理论是基于对历史的过于狭隘的解读。它可能会推断出中国和西方之间特定交锋中的文明的一般行为。刘令人信服地回答说,中国与西方的经历代表了更大的模式。在整个历史中,很容易找到使用先进技术欺负他人的广阔文明的例子。 “中国的帝国历史也是如此,”他指的是该国长期以来对其邻国的统治。

但即使这些模式延伸到所有记录的历史中,并且即使它们延伸回到史前史的黑暗时代,到尼安德特人在第一次接触现代人之后消失的时候,仍然可能不会告诉我们太多的银河系文明。对于一个已经学会在宇宙时间尺度上生存的文明来说,人类的整个存在只是在漫长而明亮的黎明中的一个时刻。如果没有学会在国内和平生活,任何文明都不会持续数千万年。人类已经制造出使我们整个物种处于危险之中的武器;先进文明的武器可能远远超过我们的武器。

我告诉刘说,我们的文明的相对青年会暗示我们是文明行为范畴中的一个特例,而不是柏拉图式的案例。数十亿年来,银河系一直居住着。我们接触的任何人几乎肯定会变老,或许更聪明。

M oreover,晚上 天空没有证据表明老的文明将扩张视为第一原则。 seti 研究人员寻找从单一原点向四面八方射出的文明,成为一个不断增长的技术领域,直到他们殖民整个星系。如果他们如预期的那样消耗大量能量,这些文明将会发出一种明显的红外线辉光,但我们在我们的全天扫描中看不到任何红外线。也许需要在1000亿颗恒星之间快速传播的自我复制机器将被失控编码错误注定。或者,也许文明在整个星系中传播不均匀,就像人类在地球上传播不均匀一样。但即使是一个占星系星系十分之一的文明也很容易找到,尽管已经搜索了最近的十万个星系,但我们还没有找到一个。

一些 seti 研究人员想知道隐身模式的扩张。他们研究了“创世纪探测器”的可行性,这种探测器可以通过微生物给一颗行星播下种子,或者加速其表面的演化,并引发寒武纪的爆炸,就像在地球上榨取生物创造力的爆炸一样。有些人甚至通过在我们的DNA中寻找编码信息寻找证据证明这种太空船可能访问过这个星球,毕竟这是科学界最强大的信息存储介质。他们也是空着的。文明向外扩展的想法可能是悲观地以人类为中心的。

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刘不承认这一点。对他来说,这些信号的缺失只是猎人善于躲藏的进一步证据。他告诉我,我们对其他文明的思考方式有限。 “特别是可能会持续数百万或数十亿年的那些,”他说。 “当我们想知道为什么他们不使用某些技术在星系中传播时,我们可能就像蜘蛛想知道人类为什么不使用网捕捉昆虫。”无论如何,一个已经实现内部和平的较老的文明仍然可能会表现出来像一个猎人一样,刘说,部分原因是它能够理解“在宇宙间距离彼此理解”的难度。而且它会知道误解的风险可能是存在的。

如果我们遇到控制了它的星球的后生物人工智能,第一次接触会更棘手。它的世界观可能是双重外星人。它可能不会感觉到同情,这不是情报的一个基本特征,而是一种特定的情绪 进化历史和文化。其行动背后的逻辑可能超出人类想象力的力量。根据三位牛津大学的研究人员的说法,它可能已经将整个星球变成了一台超级计算机,它可能会发现当前的宇宙太热了,无法实现真正​​的长期节能计​​算。它可能会遮蔽自己的观察力,并将其转化为持续数亿年的梦幻般的睡眠,直到宇宙已经扩张并冷却到允许更多计算时代的温度。

A s我来到最后一段台阶的观测平台,地球本身似乎像一台超级计算机一样嗡嗡作响,这要归功于山上昆虫的响亮的呼啸声,都被这道菜的声学效果所放大。我注意到的第一件事不是天文台,而是喀斯特山。他们都是个人,流氓和怪异的形状。就好像玛雅人在数百平方英里的地方建造了巨大的金字塔一样,他们在被植被接管时都长出了特殊的畸形。它们沿着各个方向延伸,一直延伸到地平线,更近的那些呈深绿色,远处的那些看起来像蓝色的山脊。

在这混乱的形状景观中,是这道菜的壮观结构。足球场宽五个,深度足以容纳地球上每个人的两碗饭,这是技术崇高的真正实例。它的广阔使我想起了犹他州宾厄姆铜矿,但没有仓促的工业暴力。冷静而凹,盘子看着地球。仿佛上帝已经将完美的圆形指尖压入行星的外壳并留下光滑的银色印花。

我在雨中坐了一个小时,乌云飘过天空,在天文台上熠熠生辉。它的成千上万的铝三角面板呈马赛克效果:一些瓷砖变成亮银色,另一些变成淡青铜色。奇怪的是,如果一个遥远智能的信号能够很快到达我们,它可能会倒入这个星球上的金属酒窝。无线电波会将碟子和接收器连接起来。他们会沉迷并验证。国际协议要求披露第一次联系,但它们不具有约束力。也许中国会公开这个信号,但是保留它的起源星,免得一个边缘小组发出地球的第一反应。也许中国会让这个信号成为国家机密。即便如此,其国际合作伙伴之一可能会流氓。或者,也许中国自己的科学家之一将信号转换为光脉冲,并将其发送到超级防火墙之外,以便在我们星球上的杂乱无章的光纤电缆周围自由飞行。

在北京,我曾要求刘将森林理论搁置一会儿。我问他想象中国科学院呼吁告诉他它已经发现了一个信号。

他会如何回复宇宙文明的讯息?他说他会避免对人类历史进行过于详细的描述。 “天很黑,”他说。 “这可能会使我们看起来更具威胁性。”在中,彼得·瓦茨的第一次接触小说,仅仅提到个人的自我就足以让我们认识到存在的威胁。我提醒刘说,遥远的文明可能能够在遥远行星的大气层中发现原子弹闪烁,只要他们对任何先进文明肯定会进行的生活友好的栖息地进行长期监测。是否显示我们的历史可能不是我们的决定。

刘先生告诉我,如果不是世界大战,第一次接触就会导致人类冲突。这是一部科幻小说中的流行曲目。在去年的奥斯卡提名影片抵达时,外星人情报的突然出现激发了世界末日邪教的形成,并且几乎触发了世界大国之间的战争,这些大国渴望在竞赛中获得优势以理解外星人的信息。刘的悲观主义也有现实的证据:1949年在厄瓜多尔重播Orson Welles的“世界大战”电台广播模拟外星人入侵时,爆发了骚乱,导致6人死亡。 “我们陷入了对事情的冲突 更容易解决,“刘告诉我。

即使没有出现地缘政治冲突,人类肯定会经历激进的文化转型,因为地球上的每个信仰体系都与第一次接触的事实相冲突。佛教徒会变得容易:他们的信仰已经呈现出无数古老的无限宇宙,它的每个角落都充满着生物的振动能量。印度教的宇宙同样盛大而充满。 “古兰经”提到安拉的“创造天地,以及他通过它们散布的活物”。犹太人相信上帝的力量没有限制,当然没有任何限制他创造力的力量在这个行星的超小表面上。

基督教可能会让它变得更加艰难。当代基督教神学有一个争论,就是基督的拯救是否延伸到存在于更广泛的宇宙中的每一个灵魂,或者遥远行星的罪恶的居民是否需要他们自己的神圣干预。梵蒂冈特别热衷于将外星人的生命融入其学说,也许感觉到另一场科学革命可能即将到来。伽利略可耻的迫害在其漫长的机构记忆中仍然是新鲜的。

世俗人文主义者不会因第一次接触而幸免于冷静的智力估算。哥白尼从宇宙中心移除了地球,达尔文把人类与动物界的其余部分一起拽入了泥土中。但即使在这个框架内,人类仍然认为自己是自然的巅峰。我们继续以极其残忍的态度对待“低等”生物。我们惊叹于存在本身的创作方式是从最简单的材料和公理中产生像我们这样的生命。用卡尔萨根的话来说,我们已经让自己受宠若惊,“宇宙的认识方式”。这些都是世俗的说法,我们是以上帝的形象制造的。

我们可能会感到谦卑,总有一天会发现自己在漫长的恒星之旅中加入到一个更古老的思想网络中,在漫长的旅程中寻找同路人。我们可能会从他们那里接受一种真正的文明历史教育,年轻的,古老的,灭绝的。我们可能会被介绍给银河规模的艺术品,承载着数百万年的传统。我们可能被要求参与科学观测,这种观测只能由数百光年相隔的多个文明进行。对这一范围的观察可能会揭示我们现在无法了解的自然界的一些方面。我们可能会认识一种新的形而上学。如果我们幸运的话,我们会知道一个新的道德规范。我们会从我们共同的人性中新生的存在主义冲击感中浮现出来。在这个黑暗的森林中到达我们的第一盏灯也可能照亮我们的家庭世界。